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Elsa Beatriz Baltar, maestra que se inició con el Jardín de la Escuela 10

Se formó en Neuquén y fue una de las primeras docentes de Choele Choel. Luego tuvo una extensa trayectoria como maestra en el Valle.

Historia rionegrinas y neuquinas entrelazadas, como dueñas de un destino en común: cuando las Maestras Normales Nacionales egresábamos de la emblemática Escuela San Martín de Neuquén capital, nos esparcíamos, cual semilla, a lo largo y ancho del valle. El territorio neuquino y rionegrino recibió, alrededor de la segunda década del siglo XX, oleadas pedagógicas de maestras que llegaban desde diferentes provincias.

Choele Choel fue fundado por Conrado Villegas el 9 de julio de 1879, en la Isla Pacheco, con el nombre del entonces presidente de la Nación, Nicolás Avellaneda. Su nombre fue cambiado por el de Choele Choel, que según Olascoaga significa “espantajos de cáscaras de árbol”, aunque el paleontólogo Rodolfo Casamiquela distingue: si fuera en mapuche significaría “raza con flor amarilla o amarillenta”; si fuera tehuelche “guijarro” o “ripio fino de río”.

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Con el tiempo, Choele Choel se fue convirtiendo en un centro urbano muy importante del Valle Medio, zona de alrededor de 100 kilómetros irrigada por el tramo medio del Río Negro. Cuando comenzaron a crearse las primeras instituciones en ese poblado, una de ellas fue la Escuela 10, que se fundó en 1904, de acuerdo con su Libro Histórico. Una de las egresadas neuquinas Promoción 1968, Elsa Baltar, dio clases en el Jardín de Infantes de esa escuela en el año 1969 cuando recién se creaba; hoy dicha institución hubiera cumplido 52 años de vida.

Elsa pertenece a una antigua familia asentada en la capital neuquina: es hija de Antonio Baltar, que era hijo de un inmigrante español que había llegado a Ingeniero Huergo y se había casado con una descendiente de mapuches. Su mamá Norberta Blanca era hija de español y de vasco franceses.

Sus padres se conocieron en Allen, donde se encontraba Norberta desde los 15 años. Antonio Baltar era ferroviario, viajaba desde Darwin hasta Zapala como guarda. Elsa Beatriz tuvo dos hermanas: María Alicia, profesora de corte y confección, y Susana Mabel, asistente social.

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Muy jovencita conoció a su esposo, Mario Waldino Muñoz, neuquino nacido en San Martín de los Andes, operario de la Empresa Entel, hoy Telefónica. Se casaron en Neuquén en marzo de 1969 y por trabajo de él se fueron a vivir a Choele Choel donde se abrió el primer Jardín de Infantes en la Escuela Cabecera Nº 10. Allí Elsa tuvo sus primeros alumnos. ¡Gratos e inolvidables recuerdos! Atesora su primer Cuaderno de Actuación firmado por la directora, Esther Catalina Serafini de Pérez Alchú, como el primer escalón de una vasta tarea docente.

En ese lugar nació su primer hijo, Mario Alberto, que es abogado y escribano. La tarea de su esposo los trajo nuevamente al Valle, a vivir en Neuquén, y ella comenzó a realizar suplencias. Fue así que trabajó en las escuelas 121, 2, 61, 20 de barrio Limay, hasta que llegó 1974 y fue maestra y secretaria del Colegio Don Bosco.

Luego ganó un concurso en la escuela 191 de San Patricio del Chañar. Después fue directora de la Escuela 109 de Centenario, hasta llegar como vicedirectora titular a la escuela 61 y realizó tareas docentes como directora interina en la escuela 175 de barrio Parque Industrial hasta 2002, cuando se jubiló.

En 1972 había nacido su segundo hijo, Héctor Ariel, Ingeniero en Construcciones. En 1976 llegó Rodrigo Omar, Ingeniero Eléctrico, los que le dieron cinco nietos.

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Su jardín hubiese cumplido 50 años, pero ya no existe: luego de un incendio en el edificio, se separó de la escuela y continuó de manera independiente. Pero Elsa y su esposo volvieron a la vieja Escuela 10, un verano de paseo, como queriendo sacar de sus muros aquella historia de una docente joven que se iniciaba y que guarda en su corazón, remembranzas de un tiempo pasado.

La historia de vida se desarrolló uniendo dos territorios nacionales, Río Negro y Neuquén, devenidos en provincias que se encuentran hermanadas por su origen y por el desarrollo de su historia paralela.

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