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Ómicron ya es el virus más transmisible de la historia

En solo cuatro días, un caso de esta variante del COVID produce seis contagios, según un trabajo hecho por profesionales estadounidenses.

De acuerdo a un trabajo del especialista en enfermedades infecciosas del Hospital General de Masacchusetts, de Estados Unidos, Roby Bhattacharyya, la variante Ómicron del COVID es el virus de mayor propagación de la historia del planeta. En solo cuatro días, un caso produce seis contagios; y en ocho, 36.

El experto norteamericano y su colega William Hanage publicaron un documento analizando el impacto de la cepa del COVID descubierta en Sudáfrica. Si bien señalaron que esta mutación causa un 25% menos cuadros severos y muertes que Delta en las personas que no se vacunaron ni se infectaron del virus anteriormente, los doctores enfatizaron que "Ómicron es más grave que otras variantes anteriores". "Dada la rapidez con la que se está extendiendo, probablemente causará mucho daño en un periodo de tiempo más corto", alertó Bhattacharyya.

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Para resaltar la "propagación increíblemente rápida", el médico comparó la velocidad de la transmisión de este tipo de COVID con el sarampión, que normalmente es muy contagioso. Una persona afectada por esta enfermedad infecciosa, no vacunada, contagia a una media de otras 15 personas mientras que un positivo de Ómicron infecta a seis, según los últimos estudios. No obstante, la diferencia está en el momento de la infección: el sarampión necesita 12 días en promedio y Ómicron, solo necesita cuatro o cinco. "Un caso de sarampión produce otros 15 en 12 días mientras que Ómicron produce seis en cuatro días; en ocho días, 36; y 216 en 12 días", precisó Bhattacharyya.

Por su parte, el historiador médico Anton Erkoreka se declaró asombrado por la transmisibilidad con la que se propaga la variante, que rápidamente se convirtió en la predominante de Sudáfrica pero al cabo de unos meses, bajó su influencia. Actualmente, según confirmó el Ministerio de Salud argentino, ya hay circulación comunitaria. "Es el virus más explosivo y de más rápida propagación de la historia", destacó el director del Museo Vasco de Historia de la Medicina. En este sentido, recordó que la peste negra del siglo XIV y el cólera del siglo XIX, provocada por bacterias, tardaron años en extenderse por el mundo.

En tanto, el epidemiólogo irlandés Michael Ryan, director del programa de emergencias de la Organización Mundial de la Salud (OMS), insistió en su última rueda de prensa en la incertidumbre que rodea al aumento acelerado de casos. "Es tiempo de prepararse, de tener los sistemas de salud preparados. Incluso si resulta que el virus a nivel individual es ligeramente menos grave que variantes anteriores, la gran cantidad de casos puede provocar una enorme presión en los sistemas de salud", advirtió e insistió con respetar todas las medidas personales preventivas para evitar el contagio.

"Probablemente causará mucho daño en un periodo de tiempo más corto", alertaron los expertos sobre la cepa.

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