Homenaje por los 50 años del despegue del Apolo 11 hacia la Luna

Buzz Aldrin y Michael Collins fueron conmemorados en la misma plataforma donde iniciaron su viaje. El otro astronauta, Neil Armstrong, falleció en el 2012.

Al igual que hace 50 años, Buzz Aldrin y Michael Collins se hicieron presentes en la plataforma de lanzamiento ubicada en Florida, Estados Unidos, para recordar lo que fue el despegue hacia la Luna. Neil Armstrong, el primer hombre en pisar el satélite natural, falleció en 2012.

Los tres astronautas estadounidenses partieron hacia la Luna el 16 de julio de 1969 en lo que sería una misión que cambiaría la mirada de la humanidad sobre el Universo. Ayer, por el aniversario, se llevó a cabo una ceremonia que marcó el inicio de una semana llena de homenajes. Aldrin y Collins, de 89 y 88 años, respectivamente, se encontraron en la plataforma 39A del Centro Espacial Kennedy, exactamente a las 9:32 (10:32, en Argentina), para recordar el momento exacto en que despegaron hace 50 años.

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Su nave espacial tardó cuatro días en llegar al satélite antes de que el módulo lunar, conocido como Eagle, tocara suelo en la superficie lunar, el 20 de julio. Armstrong salió de la cápsula y a las 2:56 GMT del 21 de julio de 1969, de noche en Estados Unidos, y de madrugada en Europa, pisó suelo lunar.

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Infografía: Continúa la carrera por la Luna | Statista Más infografías en Statista

Collins permaneció en órbita lunar en el módulo de comando Columbia, el único medio de transporte que los astronautas tenían para regresar a la Tierra. “Ellos sabían... yo sabía que si ellos por alguna razón no podían despegar, yo no iba a poder hacer nada al respecto. El Columbia no tenía tren de aterrizaje, no podía bajar a rescatarlos”, comentó el nacido en Italia, quien adoptó la nacionalidad estadounidense por sus padres.

Aldrin, el segundo hombre que pisó la Luna, fue la estrella del evento. Solo cuatro de los 12 hombres que viajaron a la Luna durante las misiones Apolo están vivos. Estas celebraciones, sin embargo, dejan en evidencia una realidad: ni Estados Unidos ni ningún otro país fueron capaces de volver a la Luna desde 1972, el año de la última misión de Apolo. Desde entonces, solo máquinas la pisaron.

Sí hubo distintas promesas: el presidente George Bush prometió hacerlo en 1989, así como su hijo, George W. Bush, en 2004, que aseguró que iría hasta Marte. Ambos, sin embargo, tuvieron que enfrentarse a un Congreso que no tenía interés en destinar enormes fortunas, y una opinión pública que había cambiado considerablemente desde la Guerra Fría. El presidente Donald Trump volvió a lanzar la carrera por reconquistar la Luna y retomar la idea de explorar Marte, tras asumir el mando en 2017. En la última semana, fue despedido al jefe de exploración humana espacial, Bill Gerstenmaier, por desacuerdos sobre el ultimátum impuesto por el presidente de volver a la Luna antes de 2024.

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