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Una docente del Balseiro fue distinguida en la Embajada de Francia en Argentina

Se trata de la científica Guillermina Urretavizcaya, docente y coordinadora del Comité Académico de la Maestría en Ingeniería. El galardón fue por un proyecto de reciclaje de descartes industriales para generar hidrógeno.

La científica Guillermina Urretavizcaya, quien es docente y coordinadora del Comité Académico de la Maestría en Ingeniería del Balseiro, fue galardonada con una distinción franco-argentina por un proyecto de reciclaje de descartes industriales para generar hidrógeno.

Investigar y enseñar de forma combinada forma parte del “ADN” que tiene todo el plantel docente del Instituto Balseiro. Y Guillermina Urretavizcaya, que acaba de recibir la "Distinción Franco Argentina en Innovación 2021 - Categoría Senior”, no es la excepción. El proyecto por el cual recibió este reconocimiento se titula: “Generador de energía basado en descartes industriales reciclados".

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La ceremonia de entrega de estos galardones se realizó el 7 de diciembre en la Embajada de Francia, en la ciudad de Buenos Aires. Allí estuvo presente Urretavizcaya, quien enseña en el Balseiro en la materia “Laboratorio II” de la carrera de grado Ingeniería Mecánica, y en “Elementos de Ciencia de Materiales” de la CEATEN (sigla de: “Carrera de Especialización en Aplicaciones Tecnológicas de la Energía Nuclear).

La investigadora, además, es coordinadora del Comité Académico de Maestría en Ingeniería del Balseiro, que es una institución pública dependiente de la Comisión Nacional de Energía Atómica (CNEA) y la Universidad Nacional de Cuyo (UNCUYO). La profesora es investigadora independiente del Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas (CONICET) en el Departamento Fisicoquímica de Materiales del Centro Atómico Bariloche, de la CNEA.

El premio

La distinción fue otorgada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación, la Embajada de Francia en Argentina y la empresa Total Austral S.A. El objetivo es “estimular y difundir los procesos de transferencia de conocimientos y tecnología, aplicados a productos y/o procesos que mejoren la calidad de vida de la sociedad y busquen promover las innovaciones tecnológicas en el área de energías, tecnologías del agua y otros”, según informa el ministerio.

El premio en la categoría Senior incluye un subsidio para financiar un proyecto y para cubrir los gastos de traslado para viajar a Francia y “manutención por un máximo de siete días para la estadía de investigación en un laboratorio/Universidad/centro de investigación, polo tecnológico y/o empresa de base tecnológica que desarrolle temas relacionados al proyecto ganador”.

“La distinción es muy importante para mí y para todo el grupo que participa del proyecto porque es un reconocimiento a nuestro trabajo y además, un subsidio que nos permite continuar con el desarrollo del dispositivo”, dijo Urretavizcaya al Área de Comunicación y Prensa del Instituto Balseiro.

El proyecto

¿De qué se trata el proyecto que recibió la citada distinción? El grupo de Urretavizcaya busca generar energía a partir del reciclaje de descartes industriales. En las propias palabras de la científica: “La idea es aprovechar virutas de aleaciones de magnesio que se descartan en el maquinado de, por ejemplo, cajas de velocidad de automóviles, para obtener hidrógeno”, sintetizó.

“Estas virutas son un problema, es complicado almacenarlas y transportarlas porque pueden prenderse fuego espontáneamente. En nuestro laboratorio del Departamento Fisicoquímica de Materiales desarrollamos un proceso para reciclarlas y, por medio de una reacción química llamada hidrólisis, usarlas para producir hidrógeno”, agregó.

La Doctora en Ciencias de Materiales contó que como subproducto de esa reacción se obtiene hidróxido de magnesio, que no es perjudicial para el medio ambiente. Puntualizó asimismo que la ventaja de ese proceso es que transforma “las virutas, que son un pasivo ambiental, en un producto inocuo e hidrógeno”.

“Este hidrógeno luego lo utilizamos para generar energía eléctrica en una celda de combustible, que es un dispositivo que transforma energía química, de la reacción del hidrógeno con el oxígeno del aire, en energía eléctrica”, dijo. Y agregó que en el proyecto, que gracias a la distinción recibió financiamiento para avanzar en su desarrollo, se plantea fabricar un prototipo que sirva para, por ejemplo, cargar un celular u otro dispositivo electrónico pequeño.

Por último, Urretavizcaya comentó que una reciente egresada de la Maestría en Ingeniería del Instituto Balseiro, María Rodríguez, realizó su tesis sobre el procesamiento de las virutas para obtener el material hidrolizable.

¿Cuáles son los próximos pasos? Según contó la profesora e investigadora, por un lado acondicionarán el material hidrolizable para ser usado en el generador de hidrógeno. Por otro lado, completarán el diseño y luego fabricarán el prototipo, integrado por el generador y la celda de combustible.

El grupo que trabaja en el tema está integrado por Facundo Castro (CONICET – IB), Santiago Pighin (CONICET), María Rodríguez (IB), Silvia Rivas (CNEA) y Facundo Roldán (CNEA) en Argentina; y por Jean Louis Bobet, del Institut de Chimie et de la Matière Condensée de la Universidad de Bordeaux en Francia. Con el Dr. Bobet el grupo tiene una colaboración a través de un Proyecto ECOS-SUD.

Inscripciones 2022 del Balseiro

El Instituto Balseiro comunicó hace pocos días sus nuevas fechas de inscripciones para sus carreras de grado y maestrías en física e ingeniería. Abrirá nuevas inscripciones el 24 de enero de 2022 y las mismas estarán abiertas hasta el 4 de marzo a las 17 horas para residentes en Argentina; y para quienes viven en el extranjero, hasta el 18 de febrero por cuestiones de logística. El examen de ingreso se realizará el 18 de marzo en distintas ciudades. Más información: www.ib.edu.ar

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