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Todo listo para el lanzamiento del satélite rionegrino

Los ensayos del SAOCOM 1B arrojaron buenos resultados y empezaron a trabajar en la integración del satélite al lanzador.

La Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) lleva adelante las últimas instancias de ensayos para lanzar el satélite rionegrino SAOCOM 1B. Indicaron que tras comprobar su correcto funcionamiento, luego de estar guardado tres meses en condiciones seguras, comenzaron a realizarse pruebas conjuntas con el equipo de SpaceX en Cabo Cañaveral, Florida, Estados Unidos, para integrar el satélite al lanzador Falcon 9. El lanzamiento quedó suspendido por la pandemia de coronavirus.

“Venimos avanzando muy bien, más allá del cambio de fecha de lanzamiento, el cual nos hizo re planificar todo el plan de la campaña. Completamos todas las tareas en término y sin contratiempos. El satélite se encuentra en óptimas condiciones”, afirmó Pablo Ordoñez, responsable de Integración, Ensayos y Operaciones de Lanzamiento del SAOCOM 1B de la CONAE. Los primeros ensayos consistieron en verificar la configuración física del satélite. “Fue emocionante poder encenderlo nuevamente y corroborar su correcto funcionamiento. Es como si lo hubiésemos despertado y vuelto a tener con nosotros”, contó Ordoñez, y aseguró que “todos los valores estuvieron dentro de los parámetros normales”.

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A partir de ahora, previo a su puesta en órbita prevista para fines del mes de agosto, se realizan tareas conjuntas entre los equipos de CONAE, INVAP y SpaceX, este último también está acondicionando el lanzador Falcon 9. Gran parte de estos profesionales, de ambos países, ya se conocieron en 2018 durante el lanzamiento del SAOCOM 1A, hermano gemelo del SAOCOM 1B. “Hay un buen ambiente de trabajo, con mucha camaradería profesional. Nos sentimos muy cómodos”, dijo Ordoñez.

El viernes 14 de agosto se completó un ensayo que, a diferencia de las anteriores, no se realizó de manera simulada con computadoras, sino que implicó al satélite real.

“Lo encendimos, hicimos todas las pruebas funcionales y lo llevamos a configuración de lanzamiento y probamos algunas contingencias. Después lo desconfiguramos y lo apagamos", explicó Ordoñez. En este ensayo participaron los profesionales de CONAE e INVAP distribuidos en Estados Unidos y en tres ciudades de la Argentina: Córdoba, Bariloche y Buenos Aires.

“Los resultados fueron altamente satisfactorios”, afirmó Ordoñez, y agregó que "esto nos da seguridad para ir de manera firme a las prueba conjunta más importante, que será la simulación del lanzamiento a nivel Misión, con el equipo de SpaceX y el lanzador Falcon 9. Ese día estaremos 13 ingenieros de CONAE e INVAP ubicados en el centro del control de Cabo Cañaveral, tal cual va a ser el día de lanzamiento. En el Centro Espacial Teófilo Tabanera, de la CONAE en Córdoba, también estarán ubicados en sus lugares de trabajo los ingenieros que brindan soporte a las actividades y que comanden el satélite una vez que se separe del lanzador, en el espacio. Además, participarán los centros de Bariloche, en INVAP, y de la Ciudad de Buenos Aires, en la CONAE”, relató Ordoñez.

En total participarán unos 70 profesionales de estas instituciones, además de la empresa VENG y el Grupo de Ensayos Mecánicos Aplicados (GEMA) de la Universidad Nacional de La Plata (UNLP).

“En esa jornada realizaremos una prueba integral de todo el sistema. Si el resultado es satisfactorio, significa que el SAOCOM 1B ya está preparado y listo para afrontar su puesta en órbita”, informó. Luego el satélite será trasladado a un hangar, a pocos metros de donde se realizará el lanzamiento. Allí se volverá a encender, ya encapsulado, para corroborar que no haya surgido ningún problema en el traslado, y se lo integrará con el lanzador Falcon 9, corroborando que la conexión fue satisfactoria. “Estamos en la recta final”, alentó.

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