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Noelito, el hombre más alto del mundo: mitos y verdades de su vida en la región

El gigante medía 2,46 y pesaba 170 kilos. Dicen que levantaba un auto con sus manos y comía 3 kilos de carne por día. Su insólita muerte. Conocé mucho más.

Se convirtió en una leyenda y es parte de la historia del Valle Medio. Nació el 28 de abril de 1914 en la pequeña Colonia Josefa, jurisdicción de Pomona y vivió apenas 33 años. A pesar de su corta vida, no pasó para nada inadvertido. Es que sus imponentes 2,46 metros lo convirtieron en uno de los hombres más altos del mundo, aunque lidió con sus propios traumas y la sorpresa y curiosidad que generaba en el resto de los mortales.

Noel Berthe, conocido popularmente como Noelito, vivió un tiempo con su familia en Lamarque pero la mayor parte de su acotada existencia transcurrió en un campo familiar. Según el recordado periodista Avelino Noel Sierra, Noelito sufrió desde pequeño por ser físicamente distinto a todos los niños.

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“Si bien era sano e inteligente, contaba con determinadas sensaciones y realidades que llegaron a acomplejarlo y mucho. A los pocos años de vida se transformó en un chico huraño y sumamente tímido y ya tenía mayor estatura que su hermano Isidro, que tenía 6 años más que él. En ese entonces no se conocían ayudas sicológicas para que pudiera superar la situación. Para ese entonces, su padre don Noel decide trasladar la familia a Lamarque para que sus hijos concurran a la escuela. No existen antecedentes en el establecimiento escolar Nº 25 de esa localidad, la concurrencia a clases de "Noelito". Sí de sus hermanos”, agrega el artículo que recordó en estos días el portal 7 En Punto.

La vida de Noelito

El retraimiento le hizo optar -con la aprobación de sus padres- en vivir en el campo, que tanto le gustaba. Le hacía compañía a su padre, yendo esporádicamente al pueblo para buscar los "vicios", como le llamaban a los víveres. Así su vida transcurrió en el hábitat que él eligió, siempre quiso y que nunca abandonó hasta morir.

A los 18 años ya medía 2.30 metros y su estatura fue en aumento hasta sus últimos días. En 1938 falleció su padre. Noelito tenía 24 años y el hermano menor, Rafael, 16, de manera que se hizo cargo de todo, a despecho de 4 hermanos mayores.

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Noelito era un gigante físicamente armonioso, de rasgos bellos los que conjugaban perfectamente con su sorprendente altura. Dicen los lugareños que poseía una extraordinaria fuerza, siendo capaz de levantar un automóvil con las manos, tomándolo de los paragolpes, tanto delantero como trasero.

¿Mito o realidad?

Entre lo anecdótico también se afirma que iba al monte a buscar leña con un carro, sin necesidad de quien lo tire (caballo o mula) ya que lo hacía él; otro tanto ocurría con el balde de 100 litros de agua que extraía del "jagüel" tantas veces como fuera necesario y además levantaba con toda facilidad los lienzos de 80 kilos de lana. ¿Exagerado pero real?

Uno de los mayores problemas que tenía Noelito era conseguir ropa y calzado que le fuera a medida. Un conocido zapatero remendón de Lamarque, César Virginio "Cesarín", se animó a fabricarle una horma, la que le sirvió para que le confeccionara sandalias y zapatos con ese molde.

Siempre según la pluma y las memorias de Avelino Sierra, algunos hablan de grandes sandalias, pero la verdad sobre el tema la tienen los hermanos Alfredo y Omar Zuain, cuyo elemento está en su poder, según se ha informado.

La ropa y la comida: 3 kilos de carne por día

La ropa también era toda a medida, confeccionada por su madre, sus hermanas o tías, sin tener mayores exigencias, ya que su muda consistía en bombachas anchas, ropa interior de frisa en invierno y de algodón peinado en verano, faja en la cintura, camisa de algodón o popelina, pañuelo al cuello y sombrero de tela "Gath y Chávez".

En cuanto a su dieta, estaba compuesta de carne asada a la parrilla o al horno de barro, unos 3 kilos diarios, ya de capón o borrego, sin despreciar -cuando capturaba- martinetas, liebres, piches, peludos y toda la fauna rural que fuera comestible. Su peso rondaba los 170 kilos, sin contar con vicios como el alcohol y el tabaco.

Insólita muerte

Su deceso fue también un episodio insólito y trágico. Cuando "Noelito" Berthe tenía 33 años, 7 meses y siete días, fue trasladado a Bahía Blanca con muerte anunciada, pero a la vez inesperada.

Su edad, su fortaleza y la salud que gozaba en términos generales, no era para morir. Pero una espina de alpataco clava en una de sus rodillas que descuidó inexplicablemente, le produjo una terrible infección que devino en septicemia.

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Los médicos del hospital público "José Penna" de la ciudad bonaerense, pese a los esfuerzos realizados y el interés superlativo que mostraron para salvar la vida de tal exponente humano, nada pudieron hacer para conjurar el mal, que había minado el físico de este gigantón, letalmente.

Los restos del gigante fueron trasladados a Lamarque e inhumados en el cementerio de esa localidad, morada de su descanso eterno, donde en cada evocación de sus personajes, surge con caracteres nítidos "Noelito" Berthe, nacido el 28 de abril de 1914, y muerto el 5 de junio de 1948. Aún hoy, la leyenda continúa…

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